Cada vez nos encontramos con más pacientes que presentan dolor de cervicales, de cabeza o desgaste dental por el hecho de apretar fuerte la mandíbula. En este artículo queremos introducir una patología que cada vez está más presente en nuestra sociedad: el bruxismo.

¿Eres bruxista?

El bruxismo es una parafunción persistente que se caracteriza por apretar y rechinar los dientes.

Es más frecuente que tenga lugar de noche, mientras dormimos. Pero también ocurre de forma involuntaria a lo largo del día mientras realizamos tareas que requieren concentración, actividades rutinarias o bajo situaciones de estrés. En muchos casos realizamos la acción de apretar los dientes sin ser conscientes de ello e incluso puede desarrollarse como un hábito. Se ha visto que el masetero, principal músculo oclusor de boca y el más potente del cuerpo humano, es propenso a reaccionar ante el estrés tanto físico como mental. [1]

Durante la última década se ha incrementado significativamente el número de casos. La prevalencia de bruxismo nocturno es mayor en hombres, mientras que las mujeres presentan con más frecuencia el bruxismo diurno.

Síntomas del bruxismo

Los movimientos generados son distintos al patrón masticatorio de la mandíbula, [2] lo que puede provocar síntomas tales como sensibilidad dental, tener desgaste dental, dolor facial, cervical, de cabeza u oído, rigidez en la articulación temporomandibular (ATM) o dolor en la musculatura craneal. En casos severos puede causar incluso roturas de piezas dentales. [3]

Así pues, debemos tener en consideración que el bruxismo afecta a nuestra dentadura, ¡pero también a nuestra musculatura craneal!

¿Cómo se manifiesta?

El bruxismo tiene diversas manifestaciones. La más frecuente es el desgaste dental que puede derivar en un incremento de la sensibilidad dental y aumento de caries.

A largo plazo puede generar trastornos de la ATM provocando ruidos articulares como crujidos o ‘clics’ y limitación de la apertura bucal. Mantener apretados los dientes de forma continuada provoca dolores referidos a otras estructuras adyacentes como las cervicales y la cabeza. [4]

Principales consecuencias

Fracturas y desgaste de los dientes debido a rechinar, friccionar y apretar la dentadura.

Sensibilidad dental como consecuencia del desgaste en el esmalte, la dentina queda más expuesta y ello provoca sensibilidades al frío y al calor. También se acelera el desgaste dental ya que es menos dura que el esmalte.

Dolores musculares en zona craneal, cervical y espalda por la prolongada tensión ejercida mientras apretamos los dientes. Las migrañas y el dolor en los maxilares son muy recurrentes en pacientes con bruxismo.

Mala calidad del sueño. El bruxismo figura en la Clasificación Internacional de Trastornos del Sueño (ICSD), es la tercera forma más común de trastorno del sueño, únicamente precedido por el habla y los ronquidos. [5]

Tratamiento

El bruxismo dada la complejidad de la patología debe ser tratado multidisciplinariamente. 

Férulas de descarga oclusales. Son unas férulas que se colocan entre los dos arcos dentales para evitar el contacto y disminuir tanto el desgaste como la fricción entre ellos.

Ejercicios, masaje y estiramiento de la musculatura envuelta en la función masticatoria y estructuras adyacentes. La fisioterapia es fundamental para mitigar la sensación de dolor y relajar la musculatura, al final del artículo os propondremos una serie de ejercicios muy útiles para hacer en casa. Puedes probar algunos ejercicios que recomendamos para relajar los músculos de la zona de la mandíbula clicando aquí.

Los relajantes musculares pueden minimizar los síntomas de dolor puntualmente.

Enfocado a reducir el estrés y ansiedad del paciente.

Nos permitirá dormir mejor dado que aumenta las etapas de sueño profundo. Así mismo también nos ayuda a disminuir los niveles de estrés y ansiedad.

  1. Hidalgo Lozano, A., Arroyo Morales, M., Moreno Lorenzo, C., & Castro Sánchez, A. (2006). Dolor y estrés en fisioterapia: algometría de presión. Revista Iberoamericana de Fisioterapia y Kinesiología, 9(1), 3–10. doi:1016/s1138-6045(06)73109-4
  2. AASM (2005) International classification of sleep disorders, 2nd edn. American Academy of Sleep Medicine, Westchester [Ref list]
  3. https://www.nhs.uk/conditions/teeth-grinding/
  4. J Indian Prosthodont Soc (July-Sept 2010) 10(3):141–148 DOI 10.1007/s13191-011-0041-5
  5. Murali, R., Rangarajan, P., & Mounissamy, A. (2015). Bruxism: Conceptual discussion and review. Journal of Pharmacy and Bioallied Sciences, 7(5), 267. doi:4103/0975-7406.155948

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